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How do you translate "How (much)" when asking about non-numeric properties?

For example:

"How bright is that light?"

"How hard was the exam?"

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You can use cuán:

How bright is that light? => ¿Cuán brillante es esa luz?

How hard was the exam? => ¿Cuán difícil fue el examen?

However, it is a formal word and sometimes affected. It will always be more normal to make a periphrasis:

¿Es muy brillante esa luz? ¿Cuánto brilla esa luz?

¿Fue muy difícil el examen? ¿Cómo estuvo el examen?

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  • Okay thanks. Is it wrong to say: ¿Cómo brillante es esa luz? And what about: ¿Qué tan difícil fue el examen? – quienquilo Jan 11 '15 at 0:48
  • 2
    The second one is wirght and the first one is worng, you can said instead: ¿Cómo de brillante es esa luz? – MaríaCC Jan 11 '15 at 1:38
  • 1
    Also worth noting that qué tan == cuán – clinch Jan 11 '15 at 17:25
  • @MaríaCC cómo de brillante sounds agrammatical to me. Where are you from? – clinch Jan 11 '15 at 17:26
  • 1
    @MaríaCC oops, i meant qué tan, my bad. I didn't know qué tan was weird in Spain. – clinch Jan 12 '15 at 1:58
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You can use cuán or qué tan:

¿Qué tan brillante es esa luz?

¿Qué tan difícil fue el examen?

You can also use cómo + ser:

¿Cómo es de brillante esa luz?

¿Cómo fue de difícil el examen?

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