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Ser and estar for location

ENGLISH The edge-cases of ser and estar still seem to get me. My understanding is that when speaking of a location, I should use estar. La biblioteca está aquí. However, a student I am ...
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How to pronounce the consonants “y” and “ll”?

ENGLISH I have heard y/ll pronounced in two different ways: [j] (like 'y' in "yellow") [ʒ] (like 's' in "measure") Do native speakers use both interchangeably? Or is it pronounced [j] in some ...
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How should I ask someone to repeat something they've said?

ENGLISH When I learned Spanish in school, I was taught to never say ¿Qué? when I needed someone to repeat something they just said. Rather I was taught to say ¿Cómo? Later, my wife taught me to say ...
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Any difference between aquí and acá

ENGLISH I've been taught that aquí and acá are completely interchangable. From personal observation, acá seems to be used more often than aquí in the context of "I live down this road." Example: ...
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¿Cuál es la diferencia entre “el que,“ ”el cual“ y “que”?

¿Cuándo debo usar “el que” y "el cual" (y “la que,” "la cual," etcétera) y cuándo debo usar “que”? Por ejemplo, ¿debo decir: Él odia al hombre con que estaba yo hablando. o Él odia al ...
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Significado de “tener una paja para la vida”

En una página de Facebook, La gente anda diciendo, se divulgan frases divertidas o interesantes que se escuchan por la calle. Una de esas frases me capturó la atención: "Son dos polos opuestos. ...
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Por qué el español se pronuncia como se escribe?

Por qué el español, a diferencia de otros lenguajes como el inglés, se escribe como se pronuncia (o se pronuncia como se escribe)? En mis tiempos de estudiante, durante una clase de lengua salió esta ...
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Definición de “pistear”

Hoy alguien usó la palabra pistear conmigo, en el contexto de una fiesta, o bebiendo. No puedo encontrar una definición relevante. DRAE tiene dos definiciones regionales: tr. El Salv. Pagar ...
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Confusión sobre ciertas palabras que no están en el DRAE

Estoy pensando en la palabra "ofidiofilia", que, de acuerdo a la definición de filia, es el amor o atracción por las serpientes. Al buscar esta palabra en el DRAE, me aparece que la palabra no existe. ...
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Is the dropped /s/ in Argentina a class marker?

I'm watching La pelea de mi vida, an Argentinean film, and in it the characters are dropping their esses all over the place. E'ta, e'tuve, even stuff like E' muy e'traño and E'to tene' The film is ...
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Why is “De nada” used as a response to “Gracias”?

De means "of", and nada means "nothing", so why, when put together are they used in response to "Gracias"?
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Significado de “lapsus cálami”

Mientras leía una obra, que me abstendré de mencionar, se menciona la siguiente frase al hacer referencia a otras frases de otras obras. Tenía la mano fría como la de una serpiente Se dice que ...
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¿Cómo se le llama al afijo “oji-” en, por ejemplo, “ojiabierto”?

¿Cómo se le llama al a transformación de ojo a oji- en, por ejemplo, ojiabierto? O a ali- en aliabierto.
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Significado de la palabra “ora” [duplicate]

Cuando leo, a veces, encuentro la palabra "ora". No es difícil inferir que esta palabra se usa como "ahora". ¿Por qué se usa esta palabra? O, mejor dicho, ¿cuándo es apropiado o no usar esta palabra? ...
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What is the role of the “le” in the sentence “Miguel le dio a su novia un anillo.”?

The sentence "Miguel le dio a su novia un anillo." translates into Miguel gave a ring to his girlfriend. I would think that there would be no need for the "le", since the direct object (his ...
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What is a more sensible way to translate “The Kid”?

In "The Luck of Roaring Camp" by Bret Harte, the translator translated "The Kid" (one of the things the miners called a baby, in addition to "Stumpy's Boy" and "d---d little cuss") as "el corderito." ...
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What do you call a martial arts belt 'stripe' in Spanish?

I'm trying to find the right word to use for a stripe in Jiu Jitsu; as you go up the levels you receive 4 stripes per belt colour. Would I use 'rayas'...?
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What is the difference between “al” and “a la”?

Consider the following sentence: Vamos a entender a la maestra. (We are going to understand the teacher) I remember seeing in a similar sentence the word al being used instead of a la. So are ...
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Is “me gustas” ever right?

We have been taught that gustar is an unusual verb and that you only ever use gusta or gustan depending on whether you like singular or plural things. Would you use "me gustas" to say "I like you"?
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What is the meaning if the idiom “yo voy a ti”

I have seen the phrase ir a uno used in a number of contexts. I found on Twitter this image below. I am not sure what the expression means. Puerto Rico, yo voy a tí! Literally I go to you ...
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Why is “agua” masculine in singular form and feminine in plural? “El agua” / “Las aguas”

English Is there any rule that says that feminine nouns that start with "A" are converted to masculine or is it just done for phonetic (ie beauty) reasons? Does this happen in all Spanish speaking ...
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Is “síguenos” a real Spanish word?

The word "síguenos" does not appear in most of the major online English-Spanish dictionaries that I use such as Spanishdict.com. I only found one entry about it in a texting dictionary. The word looks ...
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Preterit Passive vs. Estar + Past Participle

English 1 El ratón se mató. (Preterit passive) 2 El ratón estuvo matado. (Estar + past participle) The two sentences above translate to the same in English: The mouse was killed. ...
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How to understand the following translation?

I have been reading "The Sound and the Fury" by William Faulkner, and it happens that I also have a Spanish translation of this novel. The title in Spanish is "El ruido y la furia." Here is a ...
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How to use the word “Otro” in spanish?

I am watching a You tube video of La Factoria . Title of the video song is : Hey Otro en mi vida I know meaning of the title in english is : There is another person in my life. One thing ...
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¿Cuál es el proceso por el que una palabra debe pasar para que su uso sea aceptado?

Para explicar mejor mi pregunta, en el lenguaje oral y escrito existen ciertas palabras, como por ejemplo "haiga", que no son aceptadas por ser vulgares, en este caso, la palabra que doy como ejemplo, ...
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“Que tan?” slang for “How are you?”

I'm english and I'm starting to learn Spanish on my own. My boss is fluent in Spanish and she sometimes says to me in the morning, Buenas días, que tan? Or something similar along those lines. She ...
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How to Quickly Determine if a Text is in Castilian or Latin-American Spanish

I am learning Spanish for use in Mexico, and not Castilian (European Spanish). I frequently run into Spanish instruction books and other texts that I would like to purchase. My question is, what are ...
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¿Cuándo decir ''[verbo] a [complemento]''?

Sé que tengo que añadir a veces una a entre el verbo y el complemento. ¿Cuándo tengo que añadir la a? Ejemplo: Ella llama a Juan. Nota: Español no es mi idioma nativo.
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Difference between “adiós” and “chau”?

What is the diffrence between adiós and chau? Do they both mean "GoodBye"? I am going now, see you tomorrow, ¡Adios! I am going now, see you tomorrow, ¡Chau!
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Ciertas conjugaciones verbales no convencionales

Yo he escuchado algunas veces a personas conjugar los siguientes verbos de la siguiente manera: (en paréntesis la forma correcta) Volver ---> volvido (vuelto) Resolver ---> resolvido (resuelto) ...
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“off topic” en castellano

"Off topic" es un término que se usa regularmente hoy en día, preferentemente en temas informáticos pero cada vez más en temas más generales. Sin embargo, no deja de ser un anglicismo al que creo que ...
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Doubt over conjugation of verbs

A veces cuando leo textos(Usualmente traducciones de novelas de otros idiomas) encuentro la siguiente conjugación de verbos. Tomemos como ejemplo los verbos esparcir y parecer y la conjugación que no ...
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Usos de la coma y el paréntesis

A veces cuando queremos agregar una frase en el medio de una oración, ya sea para aclarar algo o para introducir algo, como estoy haciendo ahora mismo con esta oración, se usa la coma o el paréntesis. ...
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Forma correcta de usar una conjugación verbal

En verbos como ir o estar, para tomar como ejemplo, podemos conjugarlos de la siguiente manera: (no recuerdo el nombre del tiempo verbal) Fuese o fuera Estuviera o estuviese ¿Cuál de las dos formas ...
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What does the slang “cerote” mean?

I know this is a slang expression from Central American people. I don't remember the context but it was something like: Eres un cerote! (from a pretty angry girl) I'm pretty sure it doesn't mean ...
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Is this a typo, or a correct usage of this word?

Mientras leía un texto sobre Rayuela, la novela de Julio Cortázar, llegué a este fragmento: En la línea 6, pienso que debería ser ido y no hido, como sugiere el texto. Added: Solo para aclarar, si ...
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¿En qué países la palabra “coger” tiene connotaciones sexuales?

En algunos países hispanoparlantes la palabra coger tiene connotaciones sexuales. La RAE indica "Realizar el acto sexual", pero el problema es que es una expresión malsonante, marcada fuertemente como ...
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Differences between preterito perfecto and preterito perfecto + estar +gerundio

For example: He buscado a mi perro. He estado buscando a mi perro. Do both mean the same?
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No lo conozco - Why does the lo mean 'he'?

I am studying Spanish with Michel Thomas Method. It says the following: I don’t know him. = No lo conozco. I don't understand this? I thought lo means it. Shouldn't it be le? If not, then when do ...
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Differences betwen “ahí”, “allí”, y “allá”

I am confused with the uses of "ahí", "allí" and "allá". It seems they are used according to different situations. Could you please tell me what are the differences and provide some examples? Thanks!
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How + adjective construction

En un restaurante anoche quería preguntar al mesero How big is __, pero no sabía la manera de decirlo. Mi amigo español no sabía tampoco, pero dijo que se puede decir Cuán grande (formal), Cómo de ...
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¿Puede un punto y coma estar entre dos signos de admiración?

La respuesta parece ser positiva, pero me pregunto si hay una regla que lo justifique (o prohiba). Me refiero a oraciones del tipo: ¡primera parte; segunda parte! No sé si eso expresa la idea ...
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¿Por qué “cirugía” y “quirúrgico”, teniendo la misma raíz, se pronuncian diferente?

Leo en la RAE el origen etimológico de las palabras quirúrgico y cirugía y veo que son el mismo: quirúrgico, ca. (Del lat. chirurgĭcus, y este del gr. χειρουργικός). cirugía. (Del ...
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“antes de” and “después de” as conjunctions

English This past year in Spanish class my teacher taught that (conjugated) verbs cannot follow the prepositions antes de and después de, but infinitives can instead: Antes de salir, Santiago ...
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Translation for the adjective “haunting” (as in “a haunting melody”)

What is the best Spanish translation for the English adjective "haunting" (as in "a haunting melody")? WordReference gives three options: evocador, inquietante and inolvidable. Do any of these really ...
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How formal is cuán? What are the informal alternatives?

How formal is the Spanish word cuán? When is it appropriate to use, and when does it seem out of place? How are sentences using cuán normally expressed in informal speech?
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¿Cómo traducir 'I am her husband'?

I am learning with duolingo.com and had to translate I am her husband. I thought the correct translation is Soy le marido, but duolingo says Soy su marido is correct. Which is correct? The sentence ...
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How do I say “I am going to go to” in spanish?

I am using English to spanish translater to convert the following sentence into Spanish : I am going to go to Guatemala. Translater Response : Voy a ir a Guatemala. Does it make sense in ...
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How do you respond to “saludos a todos”

What is the correct response when someone says to you Saludos a todos

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