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Why is the indirect object pronoun “te” used in “¡lávate las manos!” and other such sentences?

I first heard the phrase "¡lávate las manos!" in a clip from American Dad. Why is the (indirect?) object pronoun te necessary here? Why wouldn't it be "¡lava las manos!". My Colombian friend also ...
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Pronunciación letras d, b y v entre vocales

Mi lengua nativa es el español y recientemente me percaté que al momento de pronunciar la letra d, como en el caso de cada, asado, soldado, jugada, nado y la letra b (o v como fonema b) como en ...
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What does “cuate” mean?

Reading an answer I saw a reference to the word "cuate", used in Mexico: (...) es como amigos o compadres. Wordreference translates it to "mate", "pal", "buddy" and RAE also has references to ...
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How to translate Neruda's verses “Mi cuerpo de labriego salvaje te socava / y hace saltar el hijo del fondo de la tierra”?

For these two lines of a poem by Neruda: Mi cuerpo de labriego salvaje te socava y hace saltar el hijo del fondo de la tierra. I have this My wild farmworker body is undermined and ...
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How to translate Neruda's verses “Cuerpo de mujer, blancas colinas, muslos blancos / te pareces al mundo en tu actitud de entrega”?

What I have for Cuerpo de mujer, blancas colinas, muslos blancos, te pareces al mundo en tu actitud de entrega. is this Body of woman, white hills, white thighs, you look like the ...
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Dicho cubano: ¿Estás comiendo lo que come el pollo?

Hay un dicho cubano que dice ¿Estás comiendo lo que come el pollo? Mi pregunta es ¿qué es lo que come el pollo? ¿Se refiere a excrementos?
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¿“Ja ja ja” o “jajaja” para reírse en internet?

Leyendo Internet Chat laughter in Spanish se me planteó la duda de si debemos reír diciendo jajaja, ¡jajaja!, jajajá, ja, ja, ja o ¡ja, ja, ja! (lo mismo me dejo alguna combinación). Fundéu en ...
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How do you abbreviate “fecha de nacimiento” in Spanish?

How do you abbreviate "fecha de nacimiento" in Spanish?
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Forecasting the weather - use of haber, hacer and hacia

Here are 3 different sentences that forecast the weather Example 1: Tomorrow afternoon it is going to be hot with the possibilities of storm in the night. Mañana por la tarde va a hacer calor, ...
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¿Cuál es la forma más adecuada de decir “ropa casual” en correcto español?

En el colegio donde trabaja mi esposa los profesores pueden ir los viernes con ropa casual pero no informal (ella entiende perfectamente la diferencia). Algo "casual" según el diccionario es "algo ...
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¿Cómo se traduciría “Qui m'aime me suive” del francés?

Hay una frase célebre del rey Felipe VI de Francia: "Qui m'aime me suive". Literalmente, me parece traducirse en "Quién me ame me siga", pero no estoy seguro si está bien así en español. Es ambiguo en ...
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Término en español para “coaching”

Hace tiempo me preguntaba si existiría en español alguna palabra para expresar lo que la voz inglesa coaching. Trasladé la pregunta a la RAE y me respondieron lo siguiente: La voz inglesa coach ...
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Carga lingüística de “pariendo chayotes”

Sea el siguiente ejemplo: Tengo demasiado trabajo, no sé como voy a hacer todo, estoy pariendo chayotes. Siempre me ha gustado la expresión pariendo chayotes, se me hace muy chistosa. ¿Qué ...
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What is a good English translation for the proverb “La mentira dura, mientras la verdad llega”? [closed]

Please critique my translation: “A lie survives till the truth arrives.” I want to use it as an epigraph (in a book), so it needs to sound punchy in English too.
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What is the definition / what are the boundaries of “Mainland Mexico”?

I am considering writing a series of "Best Places to Retire" books, with the first one being about Baja California. If it goes well, I may follow up with one for Costa Rica, one for Panama, and one ...
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Why use “-las” in “esperándolas”?

In the sentence "estamos esperándolas a ellas" (we're waiting for them) why do we use "esperando" followed by "las" when " a ellas" is already there? Isn't "las" superfluous?
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Cuál es la mejor traducción para “Spoiler”

A spoiler is an element of a disseminated summary or description of any piece of fiction that reveals any plot elements which threaten to give away important details concerning the turn of events of a ...
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Were tiles traditionally/originally blue?

I discovered on Memrise that "azulejar" means "tile". Why? Were tiles originally blue, or what is the etymology or "back story" of this?
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The act of getting a manicure?

I know that the person who does your nails is a "manicurista" but I don't know the conjugation for getting a manicure. For example, if I was offering to pay for my wife's manicure, I would say, "would ...
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¿“Kudos” en español?

Estaba leyendo una respuesta del Community Manager de Stack Exchange, Shog9 cuando me fijé en la última parte: Kudos to Michael Stum for implementing this change - also, please join me in ...
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¿Es posible que palabras iniciadas con “bi” o “pre” no tengan un prefijo?

Español: Palabras como premio no parecen ser un "mio" que "llega antes", como lo indicaría un prefijo como "pre". Lo mismo ocurre con biblioteca que no parece ser una "blioteca" "dos veces", como lo ...
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Reflexives and use of “se” in “terminarse”

I'm slowing working my way through reflexive pronouns, and I understand that there are several uses of the pronoun 'se' : Accidental / unplanned circumstances (se me cayó el vaso) Passive Voice for ...
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¿“Hater” en castellano?

En la jerga de internet, es muy común usar el anglicismo "hater": Últimamente Twitter está lleno de haters: cada vez que alguien publica algo sobre el partido X, lo critican sin misericordia. "...
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Punctuation after Em Dash (raya)?

I was surprised to see that normal punctuation rules apply after a closing em dash (raya de cierre). For example: Esperaba a Emilio —un gran amigo—, que, lamentablemente, no vino. There's a ...
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How to differentiate between a resident of southern California and a resident of southern Baja California?

In "Smart Spanish for Tontos Americanos", it says that a person from Northern Baja California is called a "bajacaliforniano(a)" whereas someone from Southern Baja California is called a "...
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¿Podría un hispanohablante actual entenderse bien con uno del pasado?

Supongo que, al igual que yo, mucha gente en este foro habrá visto algún capítulo de El Ministerio del Tiempo. En esta serie viajan al pasado dentro de España, hasta tiempos tan remotos como el siglo ...
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Palabras para antepasados lejanos

Dada mi reciente afición por los árboles genealógicos, me veo con la duda de saber cuál es la forma correcta de referirse a los antepasados de uno más allá de la cuarta generación. Hasta ahora, tengo ...
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¿Es correcto decir “tiempo material”?

Se oye con frecuencia la construcción tiempo material, generalmente para mencionar la ausencia de él: tiempo no tener tiempo material loc. verb. coloq. No disponer del que ...
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How would you say “Don't run, because I don't want you to slip and get hurt”?

I work in a water park where we have lots of spanish only speaking kids. They run and just saying "No Corre" doesn't not only work. With english speaking kids, we tell them why we don't want them to ...
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How do you say “x still has much support”?

How to translate '...this shows that 'Jack' (still) has much support' ? What is the best and correct way (style of writing). It doesn't have to be translated 'literally'. Jack tiene el máximo ...
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¿Cuál es la diferencia entre “refrán” y “proverbio”?

Las dos palabras me parecen iguales. Tampoco podía encontrar una diferencia saliente en el diccionario. ¿Existe alguna diferencia?
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Preguntas dentro de preguntas

Consideremos el siguiente ejemplo: ¿Quieres que le pregunte directamente... ¿Cuántos años tienes?? Se explica por sí solo. ¿Debemos escribir doble signo de interrogación cuando queremos, por ...
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Antónimo de “superar”

Hoy ha surgido la duda sobre si existe algún antónimo de la palabra superar, especialmente refiriéndose a valores numéricos. Por ejemplo, cuando un valor supera a otro, podemos decir que 5 supera a 3 ...
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¿Es correcto mantener “de” y “el” separados en algún caso?

Estoy leyendo "El maestro y Margarita", de Mijaíl Bulgákov (¡los nombres transcritos de otros alfabetos se acentúan!). En él hay una construcción que me ha parecido incorrecta: Naturalmente, los ...
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¿Escribir dos puntos “:” antes de una fórmula matemática separada en un texto científico?

Es frecuente en los libros y textos científicos, al escribir matemáticas, el separar fórmulas para resaltarlas. Por ejemplo: En todos los libros en inglés nunca escriben nada antes de dichas ...
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Why is “a” used in this sentence instead of “de”?

I recently came across a question in one of my self-study workbooks asking me to translate this sentence: The smell of enchiladas circulates through the house. I put: El olor de las ...
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¿Qué significa “como agua para chocolate”?

I know that "como agua para chocolate" means "like water for chocolate". And I am aware that it is a novel (and there is film made after the novel), which has it's origin in Mexico. But, I heard it ...
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¿Por qué el verbo “tener” introduce una “i” en ciertas conjugaciones, como “tú tienes” o “ellos tienen”?

Estaba pensando en el verbo tener y su conjugación en el presente del indicativo: \ singular plural \ ------------------- 1ª | tengo tenemos | 2ª | tienes tenéis | ^ 3ª | ...
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Palabra más polivalente del español

Tras leer la pregunta de fedorqui sobre picarse, me sorprendió ver que el verbo picar tiene 57 acepciones aceptadas. Así que me pregunto: ¿cuál es la palabra más polivalente (con más acepciones) del ...
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What is a “case,” used in grocery stores, in Spanish?

In grocery stores in the US, the following things are known as "cases" of different kinds: Some are refrigerated but have no glass or doors, so that customers can select what they want directly: ...
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¿Qué picamos cuando alguien se “pica”?

Con frecuencia decimos en España: Ayer le dije a Juan que es un calzonazos y se picó. Es decir, con picar indicamos que alguien se enfada. El DRAE lo recoge así: picar De pico1. ...
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En la frase “I would like pizza instead of pasta” en español, ¿debo usar “gustaría” o “gusta”?

Estoy tratando de decir: I would like pizza instead of pasta en español. ¿Qué forma de gustar es correcta, "Me Gustaría" o "Me Gusta"? Me gusta pizza en vez de pasta. o Me gustaría ...
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Definición de “caja”

Cuando alguien menciona la palabra caja, en el sentido más básico de la misma: f. Recipiente que, cubierto con una tapa suelta o unida a la parte principal, sirve para guardar o transportar en ...
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¿Cuál es la validez de la palabra “ocupar” en vez de “usar”?

En ocasiones escucho y veo que se usa la palabra "ocupar" para dar a entender que se está haciendo uso de algo. Si bien en ocasiones cuando se dice que se usa algo claramente se ocupa también. ...
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¿Es “bizarro” en algún caso la traducción de “bizarre”?

Últimamente oigo con cierta frecuencia frases del tipo: Acaba de salir un elefante del maletero de ese coche. ¡Qué situación tan bizarra! Es decir, se usa bizarro como sinónimo de raro, ...
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¿Qué tiempo se usaría en el lenguaje coloquial para decir “Si hubiera tenido dinero me hubiera gustado comprarle una dentadura postiza”?

En la siguiente frase: Si hubiera tenido dinero me hubiera gustado comprarle una dentadura postiza. Según la RAE la alternancia (condicional vs. subjuntivo) de usar el pretérito ...
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¿Es correcto decir “Si llego a hacer yo ese comentario me hubierais asesinado”?

En la siguiente frase: Si llego a hacer yo ese comentario me hubierais asesinado ¿Os parece normal el uso del pretérito pluscuamperfecto de subjuntivo en la oración principal si el verbo de la ...
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Past “may be” verbs?

Do you know how there is a present verb conjugation for "may (verb)? Found in sentences such as I hope that you may be here -- Espero que estés aquí. Subjunctive verbs, I think these are called....
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Condicional vs. Subjuntivo

Tengo que analizar unas frases que llevan el subjuntivo. Así he explicado el uso del subjuntivo en las oraciones temporales, concesivas, finales etc. Pero me quedan algunas oraciones y no sé cómo ...
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What is “salpresado?”

I recently learned that "salpresar" can mean "to salt," but when I tried to find real world examples of its usage online, I kept running into entries that appeared to be referring to it as some sort ...

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