Questions about verb tenses or modes: indicative, _subjuntivo_, imperative, etc. Preguntas acerca de modos o tiempos verbales: indicativo, subjuntivo, condicional, imperativo, etc.

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Estar + gerundio, ¿qué significa?

I have the following two spanish sentences: Me estaba bañando cuando sonó el teléfono. Mientras me bañaba, sonó el teléfono. We use imperfect tense describing an action (Me estaba bañando, ...
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Uso del imperfecto y pretérito

Uso de los verbos en el tiempo pasado. "Recios golpes sonar en la puerta". La frase es de Josefa Martin Garcia. ¿Por qué usa el pretérito en vez del imperfecto?
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Uso de ser o estar y tiempos verbales

"El abogado probó que su defendido sería/era/había sido/había estado inocente." La frase es de Josefa Martin Garcia. No entiendo porque usa era en vez de sería. ¿Puede usar el pluscuamperfecto ...
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Subject Verb Agreement and Verb Tense

A los once años Miguel fue al campo, junto al padre y al hermano mayor. En los días más crudos del invierno aprovecharon para acudir a la escuela, donde aprendieron a leer. What does this ...
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Uso del pretérito y el imperfecto

Además, como era tiempo de las lluvias y el viejo médico hubo de hacer al efecto de un viaje de tres kilómetros, llegó con barro hasta las rodillas y su reuma se agravó considerablemente. ...
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Uso del tiempo verbales condicional y pretérito

"Después del cubismo, Picasso volvió a una época clásica a partir de 1914. En esta nueva etapa, la principal temática sería el desnudo femenino grandioso, pesado, alejado de la excesiva ...
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Uso del tiempo condicional o el pretérito

"Hacia 1907, la muerte de Cézanne y las influencias del arte africano dar paso a un nuevo cambio en el pintor, su época negra, que daría a una de sus más geniales" creaciones: el cubismo. ...
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Tiempos verbales

"Pablo Ruiz Picasso, nacido en Málaga en 1881, comenzó a pintar desde muy temprana edad, mostrando ya una habilidad extraordinaria. Después de trabajar en Barcelona, se trasladó a Paris a ...
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Uso del tiempo del futuro vs la condicional

"No supo explicar por qué no iría a la excursión el próximo fin de semana". Por qué usa la condicional en vez del futuro? "No estoy segura, por eso le dije que tendrá unos 40 ...
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imperative for Be Quiet / Hush

What is the best informal imperative form for saying Be Quiet! or Hush! e.g. to a small child or pet? A friend of mine said ¡Callado! would work, not sure about that or ¡Cállate! (which I guess means ...
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The use of present subjunctive

It is certain that you will find a secretary who can use a computer. The first part es cierto indicates that there is no use of subjunctive. The part I have problem with is the part that says ...
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“Today” and “Tomorrow” with the weather

I am trying to say Today is cold and raining, but thankfully tomorrow is sunny and a little bit cloudy. Would this be correct? Hoy es hace frio y llueve, pero por suerte mañana va a hace ...
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Duda pretérito perfecto e imperfecto

Estoy corrigiendo un texto sobre una película, tratando de ayudar a un amigo que está aprendiendo español, y tengo una duda sobre el uso del pretérito perfecto e imperfecto. Cuantas más vueltas le ...
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Preterite vs Imperfect of quedar

Pablo Neruda, nacido en Chile in 1904, estuvo en contacto directo con la naturaleza desde su infancia, sentimiento que quedó reflejado en su obra. Why can't quedaba be used in place of quedó?
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Preterite vs Imperfect with Poder

Entonces, decidimos llamar por teléfono a un amigo que, afortunadamente, estaba en casa, por lo que pudo venir a recogernos. Why use the preterite instead of imperfect? Isn't the ability to do ...
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Preterite vs imperfect with haber

Cuando salimos de la estación, no había ningún taxi. Why use the imperfect instead of preterite? can't the times there wasn't a taxi be counted?
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Imperfect vs Preterite Usage of “ser”

Su salud era delicada porque su corazón no latía. Why use ser instead of estar? Isn't health a not so permanent state? Isn't health described with estar?
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verb tenses in spanish : fue vs era usage

Had you realized that the house was dirty before your guests arrived? Would era or fue be used in this case and why? If the weather were good, I would get out. would era or hizo be used?
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Simple preterit and imperfect preterit connotations of “saber”

I need some refreshing on the differences between preterit and imperfect preterit tenses of the verb saber. I understand the following connotations: saber -- To know (or to taste) sé, sabes, sabe ...
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¿Cuántas formas verbales hay en el español?

Hola muchachos resulta que estoy aprendiendo inglés y tengo dudas con las formas verbales de ese idioma pero viendo esto me di cuenta que tampoco tengo claras las del español, ¿Alguien sabe cuántas y ...
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Cuando alguien tenga, llegue, corra, etc… ¿que tiempo verbal es?

Me interesa saber como se llama al tiempo verbal en las frases: Cuando alguien llega. Cuando alguien tenga. Cuando alguien corra.
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¿Es válido decir “eso pasó ahorita”?

En Medellín (Colombia) se dice mucho "eso pasó ahorita", pero parecería ser que "ahora" o "ahorita" es más de futuro. Ejemplo: Ellos vienen ahora. o Ellos llegaron ahorita. No suena bien. ...
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“Something happened” while “something else was going on”

¿Cuál es correcto? No ví nada mientras estaba corriendo. o No ví nada mientras corrí. ¿Ambos son incorrectos? Lo siento por el título.
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What am I doing when I use the subjunctive?

If we limit our view to the present tense, how can I fill in the blanks succinctly? When I use the indicative mood, I am indicating that something happens. When I use the subjunctive mood, ...
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Should I use preterit or imperfect to express something that used to happen repeatedly?

For example, if I wanted to say "They used to travel every day", which would I use: Ellos viajaron cada día. Ellos viajaban cada día.
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What is the difference between parece and pareciera?

What is the difference between parece que and pareciera que? How are both normally translated? What tenses can be used after pareciera que, and in general how is pareciera used?
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“s” final en tiempo pretérito indefinido: -aste(s), -iste(s)

Español La segunda persona singular del pretérito indefinido generalmente termina en "-aste" o "-iste". En muchos lugares, la gente agrega una "s" final a estas palabras (por ejemplo, hablastes en ...
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Translating “wait until” or “wait for”

How do you translate phrases involving wait until or wait for: Wait until I call you before you leave for the restaurant. Wait for me to come home before you buy the tickets. You should ...
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Spanish names for preterite and imperfect tenses

In school, I learned that the Spanish past tenses were called preterite and imperfect in English, and preterito and imperfecto in Spanish. However, in talking to native speakers I've run across other ...
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“Te va (a) encantar” - is “a” necessary?

Is the "a" necessary when using "ir a" to convey future meaning? Google gives 17m results for "te va a encantar" but also 1.5m for "te va encantar". Does this rule vary according to formality?
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What is the imperative without pronoun of 'Saber'? Why?

Okay so I suddenly have no idea how to say the imperative of saber. This was my reasoning until arriving to a comical dead end: Ir = Ve Comer = Come Ser = Sé Saber = Se? Sabé? ...
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Translating “how is …?” and “how was …?”

What are the options for translating the phrase "how is" or "how was," as in: How's the steak? How is your day so far? How is the traffic today? and How was your vacation? How was the meeting? ...
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“De donde fue” instead of “De donde estaba”

In Nicaragua, addresses are usually given as directions from a landmark, for example: From the stadium, go 5 blocks south, then 3 blocks east Sometimes the landmark is a place that used to be ...
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Words that mean different things in the preterite

There are some verbs that seem to have quite distinct meanings in the preterite tense. I don't know whether they also seem to change meanings to native speakers or if it just seems completely natural ...
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When should you use the preterite or the imperfect to express past time?

There are two ways to express simple past time actions and conditions in Spanish. One is the preterite, Comí tacos. (I ate tacos.) Besé a una chica. (I kissed a girl.) and the other is the ...
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Does indirect speech in Spanish require changes in tense, mood, etc?

In German you have to use different moods, in English different tenses for verbs to mark indirect speech (speech where you are saying what was said or expressed): He said that he had painted the ...
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“ir a «infinitive»” vs. future tense

There are two ways to indicate a future action, ir a «infinitive» and the future tense. How do I decide which to use when? Is one form more common when spoken or in writing? Is there a regional ...
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What is the future subjunctive and how was it used?

I've heard that there used to be another tense in Spanish called the "future-subjunctive" ¡A donde fueres, haz lo que vieres! I've heard the above means in a literal sense, "to where you will ...
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Preterit of ser and ir

Español Pretérito de ser: fui, fuiste, fue, fuimos, fuisteis, fueron Pretérito de ir: fui, fuiste, fue, fuimos, fuisteis, fueron ¿Cómo han evolucionado los verbos "ser" e "ir" para tener ...