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¿Se usa la mayoría de las personas está o la mayoría de las personas están ? Algunas veces se usan ambas versiones.

Por ejemplo, ¿cómo traduce la siguiente oración a inglés?

Algunas veces es útil saber "qué tan largos son la mayoría de nombres."

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Aunque es preferida la concordancia con el verbo en plural, esta se puede establecer tanto en plural, como en singular dependiendo de qué se tome como parte central del sujeto. Si es el cuantificador singular, entonces se hace la concordancia en singular; si, por el contrario, se toma como parte central del sujeto el sustantivo en plural, entonces se hace la concordancia en plural.

Tomemos como ejemplo

La mayoría de los asistentes se retiró al caer la noche.

La mayoría de los asitentes se retiraron al caer la noche.

En el primer caso se ha tomado como parte central del sujeto mayoría y, por tanto, se realiza la concordancia con el verbo en singular.

En el segundo caso se ha tomado como parte central del sujeto los asitentes y, por tanto, se realiza la concordancia con el verbo en plural.

Al respecto, en su entrada sobre concordancia, el Diccionario Panispánico de Dudas menciona:

4.8. Sujeto de cuantificador + de + sustantivo en plural. Los sustantivos cuantificadores son aquellos que, siendo singulares, designan una pluralidad de seres de cualquier clase; la clase se especifica mediante un complemento con de cuyo núcleo es, normalmente, un sustantivo en plural: la mitad de los animales, la mayoría de los profesores, una minoría de los presentes, el resto de los libros, el diez por ciento de los votantes, un grupo de alumnos, un montón de cosas, infinidad de amigos, multitud de problemas, etc. La mayor parte de estos cuantificadores admiten la concordancia con el verbo tanto en singular como en plural, dependiendo de si se juzga como núcleo del sujeto el cuantificador singular o el sustantivo en plural que especifica su referencia, siendo mayoritaria, en general, la concordancia en plural: «Hacia 1940 la mayoría de estos poetas había escrito lo mejor de su obra» (Paz Sombras [Méx. 1983]); «La mayoría de los visitantes habían salido» (Marías Corazón [Esp. 1992]); «Una veintena de personas ocupaba la sala» (Chavarría Rojo [Ur. 2002]); «Una veintena de curiosos observaban de lejos a un piquete» (PzReverte Maestro [Esp. 1988]); sin embargo, cuando el verbo lleva un atributo o un complemento predicativo, solo es normal la concordancia en plural: «La mayoría de estos asesinos son muy inteligentes» (Mendoza Satanás [Col. 2002]); «La inmensa mayoría de las casas permanecían vacías» (Savater Caronte [Esp. 1981]). Los sustantivos cuantificadores que se usan sin determinante (infinidad, cantidad, multitud) establecen la concordancia obligatoriamente en plural, pues, en realidad, forman con la preposición de una locución que determina al sustantivo plural, que es el verdadero núcleo del sujeto: «Infinidad de católicos desatendieron semejante orden pontificia» (Vidal Ocultismo [Esp. 1995]); «Cantidad de organizaciones se dedican a [...] ayudar a personas que han sido víctimas de abuso sexual» (NHerald [EE. UU.] 21.10.97).

Así pues solo en un caso es obligatoria la concordancia en plural: cuando el verbo lleva un atributo o un complemento predicativo.

El el caso concreto de tu pregunta al final, ...algunas veces es útil saber qué tan largos son la mayoría de nombres. la longitud en cuestión hace referencia directa a los nombres (no al cuantificador mayoría), así que debe hacerse la concordancia en plural.

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¿Cómo traduce la oración debajo de mi pregunta? –  Dombey Sep 17 '13 at 21:48
1  
@Dombey este es un sitio de uso del español, así que no sé si una traducción al inglés sea correcta aquí. Hay un sitio para consultas en inglés. Yo no soy hablante nativo de inglés, así que puede no ser lo mejor, pero yo diría "sometimes it is useful to know how long many of the names are". –  Gonzalo Medina Sep 17 '13 at 22:00
    
@GonzalMedina: ...**most** of the names.... –  Carlos Eugenio Thompson Pinzón Sep 18 '13 at 19:16
    
@CarlosEugenioThompsonPinzón Ooops! You're right. Thank you! –  Gonzalo Medina Sep 19 '13 at 1:56
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Uso la mayoría de las personas está. El ecuerdo es con "la mayoría" y no con "las personas."

I would use está. The agreement is with "la mayoría" and not with "las personas."

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