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Para el caso de la palabra "internet", tenía un profesor en preparatoria que comentaba que debería ser "la internet" puesto que "internet" es "la red de redes". Sin embargo aquí en México cuando decimos internet decimos "el internet".

Según la RAE internet es "nombre ambiguo":

internet.

  1. amb. Red informática mundial, descentralizada, formada por la conexión directa entre computadoras mediante un protocolo especial de comunicación.

ORTOGR. Escr. t. con may. inicial.

  • ¿Este tipo de palabras con género ambiguo con que genero de artículo (masculino o femenino) deben usarse?
  • ¿Existen otras palabras como "internet" con género ambiguo?
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Are you looking for more words with ambiguous gender or the gender of "internet"? –  American Luke Jul 5 '12 at 14:36
    
@Luke changed my question to be more clear about what I'm asking. –  Alfredo Osorio Jul 5 '12 at 14:43
    
@AlfredoO Si pones el ratón encima de "amb." verás un texto que dice "nombre ambiguo". Por cierto, el título de tu pregunta ahora no tiene sentido con lo que preguntas, creo que deberías cambiarlo. –  JoulSauron Jul 5 '12 at 16:47
1  
@JoulSauron Ya lo cambié. –  Alfredo Osorio Jul 5 '12 at 17:13
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3 Answers

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Un nombre ambiguo es aquél que puede ser usado en másculino o en femenino y su significado no cambia:

Los nombres ambiguos en cuanto al género son aquellos que se pueden utilizar tanto en masculino como en femenino sin que cambie su significado. Algunos ejemplos son mar, maratón, linde, dracma y azúcar.

En el caso de Internet, por ejemplo, además de poder usarse la Internet o el Internet, en España al menos es muy usual verlo u oírlo como "Internet" sin artículo, aunque se usa en masculino: "Internet es muy amplio". Otros, como tu profesor, prefieren el femenino: "la Internet es muy amplia".

Por tanto, la respuesta a sobre qué género usar en los sustantivos ambiguos es que ambos géneros están permitidos. Generalmente suele haber preferencias en cada palabra según el uso, tradición o área.

Hay otros nombres ambiguos como los que se dan en el ejemplo: mar, maratón, linde, dracma y azúcar:

  • El mar o la mar.
  • El maratón o la maratón.
  • El linde o la linde.
  • El dracma o la dracma.
  • El azúcar o la azúcar.

Como ya he dicho antes, el uso de uno u otra género puede depender de cómo se haya usado tradicionalmente en una zona (caso de Internet), o del contexto en el que se use ("mar" en contextos marinos suele emplearse en femenino).

Sobre azúcar, puedes leer aquí algunos comentarios muy interesantes al respecto:

Lo que hace especial a azúcar en comparación con otros nombres ambiguos en cuanto al género es que se combina con el artículo masculino también cuando se usa en femenino: Los propios industriales refresqueros han devaluado el azúcar refinada en 15 y 20 por ciento.

No son nombres ambiguos los que al cambiar el género cambia también su sinificado: "el cólera" y "la cólera" son cosas distintas.

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En mi muy personal punto de vista, el que mas te guste es correcto. Conozco mucha gente de distintos países de habla hispana y cada quien usa el genero que mejor le parece y, en algunos casos, incluso gente del mismo país algunos lo usan como masculino y otros como femenino.

Otro ejemplo de este caso es el de "computer" (lo escribo en Inglés presisamente por la ambigüedad del Español).

En algunos lugares dicen "el computador" y en otros "la computadora".

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Estuve pensando este, pero no estuve seguro. ¿Es "mar" una otra palabra que es ambiguo? –  American Luke Jul 5 '12 at 14:53
    
@Luke - Interesante, creo que tienes razón y también puede ser un término ambigüo. Sin embargo creo, y esa es solo mi opinión, que es más común decir "el mar", "la mar" se usa más bien en canciones y poesías. –  Sergio Romero Jul 5 '12 at 14:59
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Yo diría que se usa como si fuera un nombre propio, así que lo correcto es usarlo sin artículo y con la inicial en mayúscula.

Sería igual de incorrecto decir "el Internet" o "la Internet" que decir "la Carmen" o "el Juan".

Edito para incluir fuente:

http://lema.rae.es/dpd/?key=internet

Funciona a modo de nombre propio, por lo que, en el uso mayoritario de todo el ámbito hispánico, se escribe con mayúscula inicial y sin artículo

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¿Alguna fuente que apoye esto? –  JoulSauron Jul 5 '12 at 17:05
    
lema.rae.es/dpd/?key=internet «Funciona a modo de nombre propio, por lo que, en el uso mayoritario de todo el ámbito hispánico, se escribe con mayúscula inicial y sin artículo» –  cgc Jul 6 '12 at 8:24
    
Modifica tu respuesta para incluir ese mismo comentario. –  JoulSauron Jul 6 '12 at 8:28
    
La RAE tan solo menciona que la mayoría lo usa sin artículo, pero no dice que sea incorrecto poner artículo. –  JoulSauron Jul 6 '12 at 8:47
    
La RAE solo recoge el uso que se hace del idioma, no dicta cómo debe usarse. –  cgc Jul 6 '12 at 8:58
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